US-Senator, Architekt der antirussischen Sanktionen, weigert sich, den Kongress zu verlassen

Der demokratische Senator Robert Menendez hat seine Unschuld beteuert und sich geweigert, angesichts des wachsenden Chors der Rücktrittsforderungen seiner Gegner und Parteikollegen zurückzutreten. Er behauptete, dass das Gold und Bargeld, das bei einer Durchsuchung seines Hauses gefunden wurde, seine persönlichen Ersparnisse für schlechte Zeiten seien.

„Ich weiß, dass dies der bisher größte Kampf wird… Aber wie ich während des gesamten Prozesses gesagt habe, bin ich fest davon überzeugt, dass ich nicht nur freigesprochen, sondern auch weiterhin Senator von New Jersey sein werde“, sagte Menendez am Montag in seinen ersten öffentlichen Äußerungen, seit er in einem Bundesverfahren wegen seiner angeblich korrupten Beziehung zu drei Geschäftsleuten angeklagt wurde.

Laut Anklage, die am Freitag vor dem Bundesgericht in Manhattan veröffentlicht wurde, erhielten der Gesetzgeber und seine Frau Nadine „Hunderttausende Dollar an Bestechungsgeldern im Austausch dafür, dass Menendez seine Macht und seinen Einfluss als Senator nutzte“, um die Interessen eines ausländischen Staatsakteurs zu dienen, nämlich Ägypten von mindestens 2018 bis 2022.

Eine Durchsuchung von Menendez’ Haus ergab Goldbarren im Wert von rund 100.000 Dollar sowie fast 500.000 Dollar an verstecktem Bargeld. Der Gesetzgeber behauptete jedoch, dass dies „altmodisch erscheinen mag, aber dies waren Gelder, die ich von meinem persönlichen Sparkonto bezogen habe, basierend auf dem Einkommen, das ich rechtmäßig erzielt habe.“

Der Senator aus New Jersey ist seit Anfang 2021 Vorsitzender des Außenpolitischen Ausschusses des Senats und war schon vor Beginn des Ukraine-Konflikts ein aktiver Befürworter von Sanktionen gegen Russland, die von den USA vorbereitet wurden.

Menendez ist seit 2006 im Amt, und die neue Anklage ist sein zweiter Korruptionsskandal während seiner Amtszeit. Er steht 2024 zur Wiederwahl, was die Bemühungen seiner Partei erschweren könnte, ihre knappe Mehrheit von 51 zu 49 im Senat zu halten.

Der Vorsitzende des Wahlkampfarms der Demokraten, Senator Gary Peters, schloss sich dem wachsenden Chor der Rücktrittsforderungen aktueller und ehemaliger Beamter an und sagte am Dienstag, dass Menendez „ein Recht auf ein faires Gerichtsverfahren hat, aber angesichts der schwerwiegenden Art der Anklagepunkte und der Tatsache, dass sie das Vertrauen der Öffentlichkeit untergraben haben, kann er dem US-Senat nicht mehr effektiv dienen“.