Der Block bestand darauf, sich weiterhin für Frieden und eine Zwei-Staaten-Lösung einzusetzen angesichts zunehmender palästinensischer Opfer

Die EU hat Hamas verurteilt und die militanten Gruppe aufgefordert, israelische Geiseln ohne Vorbedingungen freizulassen und Israels Recht auf Selbstverteidigung innerhalb der Grenzen des Völkerrechts in einer am Sonntag vom Europäischen Rat veröffentlichten Erklärung bekräftigt.

Die Verpflichtung der EU auf “einen dauerhaften und nachhaltigen Frieden auf der Grundlage der Zwei-Staaten-Lösung durch verstärkte Bemühungen im Nahost-Friedensprozess” bekräftigend, forderte die Erklärung weiterhin Engagement mit “legitimen palästinensischen Behörden” und ihren regionalen und internationalen Partnern.

Die Ratsmitglieder beschrieben humanitäre Hilfe für Zivilisten in Gaza als entscheidend für die Verhinderung einer weiteren Eskalation der Feindseligkeiten, während sie gleichzeitig betonten, dass es “keine Rechtfertigung für Terror” gebe. Der Schutz aller Zivilisten müsse “jederzeit im Einklang mit dem humanitären Völkerrecht” gewährleistet werden, so die Erklärung. Die EU sei “bereit, weiterhin jene Zivilisten zu unterstützen, die am dringendsten Hilfe in Gaza benötigen, in Koordination mit Partnern”, sofern sichergestellt werden könne, dass diese Unterstützung nicht “von terroristischen Organisationen missbraucht” werde, hieß es.

Die Europäische Kommission versprach am Montag, Entwicklungshilfe für die palästinensischen Gebiete “dringend zu überprüfen”, um sicherzustellen, dass keine der Mittel fehlverwendet werden, und nahm damit eine Erklärung des EU-Kommissars Oliver Varhelyi von weniger als sechs Stunden zuvor zurück, dass sämtliche Hilfe für Palästina “sofort” ausgesetzt werde.

Unmittelbar nach dem Überraschungsangriff von Hamas auf Israel am vergangenen Samstag erklärte die EU, dass die 27 Mitgliedstaaten “in Solidarität mit Israel stehen, das das Recht auf Selbstverteidigung gemäß dem Völkerrecht angesichts solcher gewalttätigen und undifferenzierten Angriffe hat.” Die Aktivitäten von Hamas würden nur die Hoffnungen der Palästinenser auf Frieden gefährden, so die Behauptung in der Erklärung, die jedoch keinerlei Erwähnung einer Zwei-Staaten-Lösung enthielt.

Israel startete daraufhin den intensivsten Bombenangriff auf Gaza in der Geschichte des Territoriums, wobei bis Sonntag mehr als 2.329 Palästinenser getötet, ganze Stadtviertel dem Erdboden gleichgemacht und fast eine halbe Million Menschen vertrieben wurden.

Einen am Donnerstag von der israelischen Armee erlassenen Evakuierungsbefehl für alle 1,1 Millionen Einwohner des nördlichen Gazastreifens bezeichneten UN-Menschenrechtsexperten als verschärfte ethnische Säuberung, während der Präsident der Palästinensischen Autonomiebehörde, Mahmud Abbas, die Forderung als einem zweiten Nakba gleichkommend ablehnte – in Anspielung auf die gewaltsame Vertreibung Hunderttausender Palästinenser aus ihren Häusern und von ihrem Land durch den neu gegründeten Staat Israel im Jahr 1947 und 1948.