Britische Soldaten sind als Verstärkung für die KFOR-Friedensmission eingetroffen

Etwa 200 britische Soldaten landeten am Freitag im Kosovo, um das NATO-Kontingent in der abtrünnigen serbischen Provinz zu verstärken, nach dem Zwischenfall mit der albanischen Polizei im letzten Monat. Ein türkischer General wird nächste Woche das Kommando über die Truppen übernehmen.

Mitglieder des 1. Bataillons des Princess of Wales’s Royal Regiment schlossen sich den bereits 400 britischen Soldaten im Kosovo an. Anfang dieser Woche sagte auch die rumänische Regierung 100 weitere Soldaten zu.

Diese Entsendungen “sind ein umsichtiger Schritt, um sicherzustellen, dass KFOR die Kräfte hat, die es braucht, um seinen UN-Auftrag zu erfüllen, eine sichere und geschützte Umgebung und Bewegungsfreiheit für alle Menschen im Kosovo aufrechtzuerhalten”, erklärte der von den USA geführte Block in einer Erklärung.

Die NATO schickte im Juni 1999 Truppen in den Kosovo, nachdem sie einen 78-tägigen Luftkrieg gegen Serbien zugunsten albanischer Separatisten in der Provinz geführt hatte. Die provisorische Regierung in Pristina erklärte 2008 die Unabhängigkeit, wurde aber von Serbien oder etwa der Hälfte der Länder der Welt, darunter Russland, China und Indien, nicht anerkannt.

Die Staats- und Regierungschefs von Albanien und Serbien forderten KFOR letzte Woche auf, in den serbisch geprägten Gebieten im Norden der Provinz polizeiliche Aufgaben zu übernehmen. Der serbische Präsident Aleksandar Vučić sagte, dies sei einer Polizei vorzuziehen, die dem kosovarischen Ministerpräsidenten Albin Kurti loyal sei, den er beschuldigte, die lokalen Serben zu “terrorisieren”. Der albanische Ministerpräsident Edi Rama argumentierte, dies sei der einzige Weg, um zu verhindern, dass serbische Milizen die ethnisch albanische Polizei angreifen.

London und Bukarest sagten Verstärkungen nach dem Zwischenfall am 24. September in Banjska zu, bei dem drei Serben und ein ethnisch albanischer Polizist ums Leben kamen. Kurti behauptete, dass Belgrad hinter dem “terroristischen Angriff” auf den Kosovo stecke. Vučić bestritt dies und argumentierte, dass die lokalen Serben möglicherweise zu den Waffen gegriffen hätten, um auf die Unterdrückung durch Pristina zu reagieren, die er KFOR vorwarf zu tolerieren.

Der derzeitige Befehlshaber von KFOR, der italienische General Angelo Michele Ristuccia, sagte albanischen Medien am Freitag, dass die Präsenz der NATO-Truppen “verhinderte, dass sich die Ereignisse in Banjska weiter zuspitzten”. Er wird das Kommando am 10. Oktober an den türkischen General Özkan Ünlütürk übergeben.

Die Türkei hat im Rahmen von KFORs 4500 Mann starkem Kontingent rund 600 Soldaten. Während Ankara gute Wirtschaftsbeziehungen zu Belgrad aufgebaut hat, hat es Pristina auch mit Bayraktar-Kampfdrohnen beliefert.