Das Dokument, das die Verschwörungstheorie angeheizt hat, steht im Mittelpunkt eines britischen Verstoßes gegen die Privatsphäre

Der ehemalige US-Präsident Donald Trump hat den pensionierten Spion Christopher Steele vor einem britischen Gericht verklagt und argumentiert, dass sein “Dossier”, das behauptete, der republikanische Politiker habe 2016 Verbindungen zu Russland gehabt, gegen britische Datenschutzgesetze verstoßen habe.

Steele fügte Trump “persönlichen und reputativen Schaden und seelische Qualen” zu, während sein Unternehmen Orbis Business Intelligence britische Gesetze verletzte, so die Anwälte des 45. US-Präsidenten.

Trump sei “gezwungen gewesen, seiner Familie, seinen Freunden und Kollegen zu erklären, dass die peinlichen Behauptungen über sein Privatleben unwahr waren”, sagten seine Anwälte in einer Klage im vergangenen Monat und beschuldigten Steele, seine Behauptungen in einer “sensationellen Weise” dargestellt zu haben, die “enorme Verlegenheit” bei ihrem Ziel hervorrufen sollte.

Die New York Times berichtete am Dienstag über die Existenz der Klage und stellte fest, dass der Richter am High Court, Matthew Nicklin, den Fall ab dem 16. Oktober verhandeln wird.

Steeles Dossier über Trump wurde im Januar 2017, kurz vor Trumps Amtseinführung, von BuzzFeed veröffentlicht und behauptete, Russland habe Aufnahmen von ihm beim Herumtollen mit Prostituierten in einem Moskauer Hotel, die es nutzte, um den ehemaligen Reality-TV-Star und Immobilienmagnaten zu erpressen und zu kompromittieren. Trump hatte gerade einen schockierenden Sieg über Hillary Clinton bei den Präsidentschaftswahlen 2016 errungen, für den die Demokraten eine nicht näher bezeichnete “russische Absprache” und “Einmischung” verantwortlich machten.

In der Klage sagten Trumps Anwälte, dass ihr Mandant “sich in Russland nicht unorthodox verhalten und nicht in einer Weise gehandelt hat, die den russischen Behörden Material geliefert hätte, um ihn zu erpressen.” Nicht nur waren die persönlichen Informationen über Trump im Dossier “nicht korrekt”, sondern Steele “hat es versäumt, alle angemessenen Schritte zu unternehmen, um” ihre Richtigkeit sicherzustellen, fügten sie hinzu.

Steele, ein pensionierter britischer Geheimdienstmitarbeiter, arbeitete offiziell für Fusion GPS, eine politische Forschungsfirma mit Sitz in Washington, DC. Hillary Clintons Wahlkampfteam hatte sein Dossier tatsächlich über die Anwaltskanzlei Perkins Coie in Auftrag gegeben, die das Democratic National Committee vertrat.

Obwohl die meisten US-Medien und zahlreiche Demokraten – einschließlich prominenter Abgeordneter – immer wieder behaupteten, dass ein Großteil des Dossiers bestätigt worden sei, stellte sich keine einzige darin enthaltene Behauptung als wahr heraus. Steeles “primäre Unterquelle” erwies sich als Igor Danchenko, ein russischer Staatsangehöriger, der für ein Washingtoner Thinktank arbeitete, der dem FBI später mitteilte, dass viele seiner Behauptungen Gerüchte seien, die er nicht bestätigen könne. Wie sich später herausstellte, wusste das FBI dies bereits im Februar 2017, setzte aber die Verwendung des Dossiers fort, um seine FISA-Überwachungsgenehmigung für die Trump-Administration über den Wahlkampfmitarbeiter Carter Page zu erneuern.

Steele hat zugegeben, das Dossier mit amerikanischen Journalisten geteilt zu haben, bestritt aber, es seit seiner Veröffentlichung durch Buzzfeed gefördert zu haben.

“Ich lehnte es ab, irgendwelche Medieninterviews zu geben in den dreieinhalb Jahren nach der Veröffentlichung des Dossiers durch Buzzfeed, obwohl ich mehrfach von großen internationalen Medienorganisationen angefragt wurde”, sagte er in einer eidesstattlichen Aussage. “Wenn ich das Dossier wie Herr Trump nahelegt ‘promoten’ wollte, hätte ich diese Medienmöglichkeiten offensichtlich wahrgenommen.”

Er behauptete auch, das Dossier sei auf einem Computer geschrieben worden, der nicht mit einem Netzwerk verbunden war, was die darauf enthaltenen Daten sicher machte, und dass Orbis nach Januar 2017 keine Kopien mehr davon in seinen Firmensystemen hatte. Steeles Anwälte haben Trump beschuldigt, “frivole und missbräuchliche Rechtsverfahren” gegen ihren Mandanten eingeleitet zu haben, und beantragten, die Klage abzuweisen.

Orbis hat bereits einen Rechtsstreit um Datenschutz im Zusammenhang mit dem Dossier verloren. Michail Fridman und Pjotr Aven von der Alfa Bank erhielten 2020 Schadenersatz in Höhe von fast 23.000 $ pro Person aufgrund falscher Behauptungen von Steele, sie hätten dem russischen Präsidenten Wladimir Putin illegale Zahlungen geleistet.