Außenminister Antony Blinken habe angeblich erklärt, dass der Schritt im „nationalen Sicherheitsinteresse“ der Vereinigten Staaten liege

Die US-Regierung hat laut Medienberichten ausländischen Banken Genehmigungen für die Freigabe von rund 6 Milliarden Dollar an eingefrorenen iranischen Vermögenswerten erteilt, im Rahmen einer Gefangenenaustauschvereinbarung, bei der mehrere Iraner im Austausch gegen in der Islamischen Republik festgehaltene Amerikaner freigelassen werden sollen.

Außenminister Antony Blinken habe die Genehmigungen letzte Woche erteilt, berichteten die Associated Press und andere Medien am Montag unter Berufung auf eine Mitteilung des Außenministeriums an den Kongress. Die Genehmigung erlaube es dem Iran, auf Gelder in Katar und Südkorea zuzugreifen, die zuvor aufgrund von US-Sanktionen eingefroren worden waren. Blinken erklärte, es liege „im nationalen Sicherheitsinteresse der Vereinigten Staaten, auf die Verhängung von Sanktionen zu verzichten.“

„Die Vereinigten Staaten haben sich verpflichtet, fünf derzeit in den Vereinigten Staaten inhaftierte iranische Staatsangehörige freizulassen und die Überweisung von etwa 6 Milliarden Dollar iranischer Gelder, die sich auf gesperrten Konten in der Republik Korea befinden, auf gesperrte Konten in Katar zu gestatten, wo die Gelder nur für humanitären Handel zur Verfügung stehen werden“, hieß es in der Mitteilung.

US-Beamte haben angedeutet, dass die Vermögenswerte an einige Bedingungen geknüpft sein würden. In Kommentaren gegenüber Reportern letzten Monats merkte der Sprecher des Nationalen Sicherheitsrats (NSC), John Kirby, an, dass die Gelder nur für „Lebensmittel, Medizin und medizinische Ausrüstung, die keine doppelte militärische Verwendung haben“, verfügbar sein würden. Er sagte, es werde einen „strengen Prozess“ geben, um die Einhaltung durchzusetzen.

Das Weiße Haus hat bestätigt, dass sich fünf Amerikaner in iranischer Haft befinden, und eingeräumt, dass sich alle derzeit unter Hausarrest befinden, nachdem kürzlich vier aus dem Teheraner Evin-Gefängnis entlassen wurden. Drei der Häftlinge wurden als Siamak Namazi, Morad Tahbaz und Emad Shargi identifiziert, während die anderen anonym bleiben wollten.

Laut Quellen, die mit den Verhandlungen vertraut sind und von der AP zitiert werden, könnten die Häftlinge bereits nächste Woche freigelassen werden. NSC-Beamtin Adrienne Watson sagte, die Gespräche seien ein „sensibler und laufender Prozess“, fügte aber hinzu, dass „in dieser Woche keine Personen in US-Gewahrsam entlassen werden oder wurden“.

Teheran hat wiederholt ein Ende der unter Präsident Donald Trump verschärften Wirtschaftssanktionen gefordert, der aus einem 2015 zwischen dem Iran, den USA und anderen Weltmächten geschlossenen Atomabkommen ausgestiegen war. Während die Gespräche über die Wiederaufnahme des Atomabkommens im Gegenzug für Sanktionserleichterungen weitgehend ins Stocken geraten sind, sagte Kirby zuvor, die USA würden „begrüßen“, wenn der Iran Schritte unternehmen würde, um sein Atomprogramm herunterzufahren.

Der sich abzeichnende Gefangenenaustausch erfolgt vor dem Hintergrund wachsender Spannungen im Persischen Golf, wo Washington in den letzten Wochen eine Reihe von Militäreinsätzen angeordnet hat, darunter F-35-Kampfjets, einen Lenkraketenzerstörer und andere Kriegsschiffe. Letzten Monat wurden 3000 amerikanische Marines und Matrosen in die Region verlegt, um die iranischen Streitkräfte „abzuschrecken“, wie die US-Marine sagte. Sie beschuldigte Teheran der „Belästigung und Beschlagnahme von Handelsschiffen“.